„Nicht ausreichend verstanden“: Astronomen rätseln über Jupiters Nordlichter

Die Aurora Borealis ist eines der beeindruckendsten Naturphänomene der Erde. Jedes Jahr reisen zahlreiche Menschen in Richtung der Pole, um das Schauspiel mit eigenen Augen zu sehen. Auf der Erde werden die Nordlichter durch Ströme elektrischer Energie erzeugt, die von der Sonne ausgehen.
Auf dem Jupiter sind diese Lichter etwa zehnmal heller als auf der Erde. Die Aurora auf dem Jupiter gilt sogar als mächtigste im Sonnensystem. Nur bisher weiß keiner, woher sie ihre unglaubliche Energie bezieht.

Ergebnis einer Beschleunigung

„Auf dem Jupiter sind die hellsten Lichter das Ergebnis eines turbulenten Beschleunigungsprozesses, den wir bisher noch nicht ausreichend verstanden haben“, erklärt Barry Mauk von den John Hopkins Universität in einer Presseaussendung.

Auf dem Jupiter werden die Elektronen, die das Licht erzeugen, mit einer Geschwindigkeit von 400.000 Elektrovolt beschleunigt, was etwa 30 Mal mehr ist als die schnellste auf der Erde jemals gemessene Geschwindigkeit.

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