Meteorit „ALH 84001“ belegt: Der Mars hatte vor 4 Mrd. Jahren eine dichte Atmosphäre

Tokyo (Japan) – Mittlerweile zeichnen die Ergebnisse von Mars-Sonden und Rover-Missionen ein recht eindeutiges Bild von einem einst warmen und feuchten Oberflächenklima auf dem Mars mit Flüssen, Seen und Ozeanen flüssigen Wassers. Um den heute Roten Planeten jedoch derart warm zu halten, benötigte dieser auch eine dichte Atmosphäre mit einem ausreichenden Treibhauseffekt. Die Analyse des bekannten Mars-Meteoriten ALH84001 bestätigt nun, dass die Marsatmosphäre vor vier Milliarden Jahren sehr viel dichter war als heute.

Wie das Team um Hiroyuki Kurokawa vom „Tokyo Institute of Technology“ aktuell im Fachjournal Icarus (DOI: 10.1016/j.icarus.2017.08.020) berichtet, beinhaltet der beknannte Marsmeteorit „Allan Hills (AH) 84001“ Stoffe jener Marsatmosphäre, unter der er einst – vor rund vier Milliarden Jahren – entstanden war. Durch einen Vergleich der Ergebnisse der Isotopenzusammensetzung der im Meteorit gefangenen Gase konnten die Forscher nun diese Atmosphäre rekonstruieren.

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